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Acta Historica Tallinnensia
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HORSES, STAGS AND BEAVERS: ANIMALS AS PRESENTS IN LATE-MEDIEVAL LIVONIA; pp. 3–17

Full article in PDF format | doi: 10.3176/hist.2016.1.01

Author
Anu MÄND

Abstract

The article discusses the significance of animals in late medieval gift-giving and diplomatic culture. It demonstrates that animals as presents were needed, desired and publicly displayed. Some animals were widely recognized as markers of status. In the case of some other animals, it was their symbolic value that mattered the most. Sources from the medieval Livonian cities indicate the use of the following local and exotic animals and birds as a gift: horse, deer, beaver and turkey. The gifts could also include animal products, such as pelts and garments, or food.


References

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8. Throughout the article, modern place-names are used. The historical German equivalent is given in brackets.

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10. For these events, see Mänd, A. Urban Carnival: Festive Culture in the Hanseatic Cities of the Eastern Baltic, 1350–1550. (Medieval Texts and Cultures of Northern Europe, 8.) Brepols, Turnhout, 2005, 183–200.

11. Ibid., 194–195.

12. Ibid., 194; see also Süvalep, A. Ordumeister Herman von Brüggeney külaskäik Tallinna 1536. a. ja turniir Raekoja platsil [The visit of the Livonian Master Herman von Brüggeney to Tallinn in 1536 and a joust in the Town Hall square]. – In: Vana Tallinn, I, 1936, 63–64, 76.

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14. Süvalep, A. Ordumeister Herman von Brüggeney külaskäik Tallinna, 64.

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16. Паавер К. Формирование териофауны, 241, fig. 4.

17.  Mänd, A. Urban Carnival, 224.

18. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507. Ed. R. Vogelsang. (Quellen und Darstellungen zur Hansischen Geschichte. Bd. 27/1–2.) Böhlau, Köln, 1983, no. 1945.

19. Süvalep, A. Ordumeister Herman von Brüggeney külaskäik Tallinna, 63–64. It remains unclear though, how they managed to persuade or force a strong wild animal to move up the hill.

20. The lack of textual evidence does not necessarily mean that there were no animal parks in Livonia. Data on the daily life in the castles of the Teutonic Order in Livonia is generally very scarce.

21. Ferguson, G. Signs & Symbols in Christian Art. Oxford University Press, London, 1977, 25. This connotation is, among other things, based on Psalm 42: “As the hart panteth after the water brooks, so panteth my soul after thee, O God”.

22. Hagedorn, A. Johann Arndes Berichte über die Aufnahme König Christians I. von Dänemark im Jahre 1462 und des Herzogs Albrecht von Sachsen im Jahre 1478 in Lübeck. – Zeitschrift des Vereins für Lübeckische Geschichte und Altertumskunde, 1884, 4, 3, 309. In the case of the other animals it was not mentioned if they were alive or already butchered.

23. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 1672: Item betalt her Johann Grest vor eyn pert, dat de rad unserem heren homeister schenkende und sande, 80 mr.

24. Die Hochmeister des Deutschen Ordens 1190–1994. Ed. U. Arnold. (Quellen und Studien zur Geschichte des Deutschen Ordens, 40.) Elwert, Marburg, 1998, 147–148, 150.

25. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 2386, 2462, 2463, 2464.

26. Ibid., no. 2004, 2236; Liv-, Est- und Kurländisches Urkundenbuch. Zweite Abteilung. Bd. 3. Ed. L. Arbusow. Deubner, Riga, 1914, no. 652; Kämmerei-Register der Stadt Riga 1348–1361 und 1405–1474. Bd. 1. Ed. A. von Bulmerincq. Duncker & Humblot, Leipzig, 1909, 316, 321.

27. See, e.g., Wimmer, E. Die Russlandpolitik Wolters von Plettenberg. – In: Wolter von Plettenberg: der grösste Ordensmeister Livlands. Ed. N. Angermann. Nordostdeutsches Kulturwerk, Lüneburg, 1985, 71–99.

28. Liv-, Est- und Kurländisches Urkundenbuch. Zweite Abteilung. Bd. 1 (hereafter LUB, 2. Bd. 1). Ed. L. Arbusow. Deubner, Riga, 1900, no. 1020.

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30. For example, in 1382, the city of London presented Richard II with a white horse: Kiser, L. J. Animals in medieval sports, entertainment and menageries, 108; St George, an exemplary Christian knight, was in medieval art in the dragon episode nearly always depicted with a white horse: Scott Fox, D. Saint George: The Saint with Three Faces. Kensal Press, Windsor Forest, 1983, 130.

31. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 2016: Item betalt Gerd Witten vor 1 perd, dat deme visitator ut Prussen geschenket ward, 38 mr. Item vor twe t. bers unnde 4 vlaschen Romenie, ock deme visitator gesant, 4 mr. 16 s.

32. LUB, 2. Bd. 1, no. 630. See also no. 829.

33. LUB, 2. Bd. 1, no. 630. In 1496, the presents also included a golden ring with a turquoise.

34. Hyland, A. The Horse in the Middle Ages, 110–111.

35. On this subject, see Maldre, L., Lõugas, L. Hobune Eestis muinas- ja keskajal [The horse in Estonia in prehistoric times and in the Middle Ages]. – In: Meie hobune [Our Horse]. Ed.
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36. LUB, 2. Bd. 1, no. 871.

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40. See, e.g., Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 1496; LUB, 2. Bd. 1, no. 354, 854, 905; Liv-, Est- und Kurländisches Urkundenbuch. Zweite Abteilung. Bd. 2. Ed. L. Arbusow. Deubner, Riga, 1905, no. 443 § 32.

41. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 2065: Item betalt her Johan Mouwerd van denn druncken unde vor 4 bever, deme koninghe van Dennemarke gesand, 100 unde 19 mr.; no. 2070: Item betalt Gerd Kock vor 3 bewer, de he to Lubeke umme deme koninghe van Dennemarken to szendende gekofft hadde, 27 ½ mr.

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45. Паавер К. Формирование териофауны, 61–68; Jaanits et al. Eesti esiajalugu, 301, 391; see also Luik, H. Beaver in the economy and social communication of the inhabitants of South Estonia in the Viking Age (800–1050 AD). – In: Bestial Mirrors: Using Animals to Construct Human Identities in Medieval Europe. Eds K. Kunst, A. Pluskowski. Vienna Institute for Archaeological Science, University of Vienna, 2010, 46–54. The European beaver in Estonia was hunted to extinction by 1871 and reintroduced in the 1950s.

46. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 2070.

47. Kivimäe, J. Ein Kamel für Dorpat und ein Truthahn für Moskau: Geschenksendungen zwischen Livland und Russland im Jahr 1534. – In: Zwischen Lübeck und Novgorod: Wirtschaft, Politik und Kultur im Ostseeraum vom frühen Mittelalter bis ins 20. Jahrhundert. Eds O. Pelc, G. Pickhan. Institut Nordostdeutsches Kulturwerk, Lüneburg, 1996, 245: [...] eynes theurbarnn, vnnd In diesenn Landenn garr seltzamen vnnd wunderbarlichnn Taters dierths, auff Teutzsch Camell geheissen.

48. Ibid., 246: eyn seltzams thier, das mann heist eynn Calkunysch thier, ist yn eynenn newen lande aldar erfunden werden, Welchs vnsers achtens eynn gar from, berue, spottisch thier vnnd fuller bossen ist.

49. Ibid., 247.

50. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 2179.

51. Kämmerei-Register der Stadt Riga, 332.

52. Mänd, A. Urban Carnival, 226.

53. Ferguson, G. Signs & Symbols in Christian Art, 23; Lexikon der christlichen Ikonographie. Bd. 3. Ed. E. Kirschbaum. Herder, Rom, 2004, 409–410, keyword “Pfau”.

54. The description of the event has survived in an early-seventeenth century transcript. Tallinn City Archives, coll. 31, inv. 1, no. 142, fol. 22v–23r. In my earlier article, I incorrectly translated seel as the sole: Mänd, A. Beaver tails and roasted herring heads: fast as feast in Late-Medieval Livonia. – Medium Aevum Quotidianum, 2004, 50, 9–10. There were probably more transcripts circulating, because Christian Kelch, who cited the bishop’s menu in his late-seventeenth century chronicle, used the word Sehlhund: Kelch, C. Liefländische Historia. J. Mehner, Reval, 1695, 157–158. For the Estonian translation of this passage in the chronicle, see Kelch, C. Liivimaa ajalugu [History of Livonia]. Translated by I. Leimus. Eesti Ajalooarhiiv, Tartu, 2004, 122.

55. Mänd, A. Urban Carnival, 226; Mänd, A. Beavert tails and roasted herring heads, 8.

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62. Mänd, A. Beaver tails and roasted herring heads, 9–10.

63. Kämmereibuch der Stadt Reval 1463–1507, no. 1498.


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