eesti teaduste
akadeemia kirjastus
SINCE 1997
Archaeology cover
Estonian Journal of Archaeology
ISSN 1736-7484 (Electronic)
ISSN 1406-2933 (Print)


Full article in PDF format | doi: 10.3176/arch.2015.2.01

Alexey Tarasov


Axes and adzes made of local greenstones are very common for archaeological sites in Russian Karelia since the initial inhabiting of this territory. Nevertheless, several traits of the industry that is characteristic for sites with Asbestos Ware (ca 3500–1500 cal BC) make it quite different from earlier traditions. This industry is distinguished by a selective choice of raw material of very high quality (mostly metatuff), the most sophisticated technology that had ever been used for making stone axes in prehistoric Karelia, the highest recorded degree of morphological standardization. What is especially important, assemblages from settlement sites with housepits testify that the production of chopping implements did not take place in these sites, because corresponding debitage is almost lacking. Workshop sites for making these tools are known at the moment only in one area on the western coast of Onega Lake. Dozens of workshops are characterized by the presence of waste products from all stages of the reduction process, and some of them reveal evidence of production en masse. These facts allow speaking about craft specialization, i.e. making of tools by relatively closed social group and their distribution within the rest of the society, as well as neighbouring and distant societies, through exchange networks.


Apel, J. 2001. Daggers Knowledge and Power: The Social Aspects of Flint Dagger Technology in Scandinavia (2350–1500 cal BC). Wikströms, Uppsala.

Arnold, J. E. 1993. Labor and rise of complex hunter-gatherers. – Journal of Anthropological Archaeology, 2, 75–119.

Äyräpää, A. 1944. Itä-Karjala kivikautisen asekaupan keskustana. Tuloksia Kansallismuseon itä­karjalaisten kokoelmien tutkimuksista. – Muinaista ja vanhaa Itä-Karjalaa. Tutkielmia Itä-Karjalan esihistorian, kulttuurihistorian ja kansankulttuurin alalta. Korrehtuurivedos. Manuscript in the National Board of Antiquities of Finland.

Barzilai, O. 2010. Social Complexity in the Southern Levantine PPNB as Reflected through Lithic Analysis. (British Archaeological Reports, International Series, 2180.) Archaeopress, Oxford.

Bayman, J. M. & Nakamura, J. J. M. 2001. Craft specialization and adze production on Hawai’i Island. – Journal of Field Archaeology, 28: 3/4, 239–252.

Bronk Ramsey, C. 2005. OxCal (computer programm). Version 3.10. The Manual. URL: (assessed: 01.03.2014).

Brown, J. A. & Price, T. D. 1985. Complex hunter-gatherers: retrospect and prospect. – Prehistoric Hunter-gatherers: The Emergence of Cultural Complexity. Eds T. D. Price & J. A. Brown. Academic Press, Orlando, San Diego, New York, London, 435–444.

Bryusov, A. Ya. 1947. = Брюсов А. Я. Археологические памятники III–I тысячелетий до нашей эры в Карело-Финской ССР. – Археологический сборник. Государственное издательство Карело-Финской ССР, Петрозаводск, 9–34.

Bryusov, A. Ya. 1952. = Брюсов А. Я. Очерки по истории племён Европейской части СССР в неолитическую эпоху. Изд. АН СССР, Москва.

Cobb, C. R. 1993. Archaeological approaches to the political economy of nonstratified societies. – Archaeological Method and Theory, 5, 43–100.

Costin, C. L. 1991. Craft specialization: issues in defining, documenting and explaining the organization of production. – Archaeological Method and Theory, 3, 1–56.

Costopoulos, A., Vaneeckout, S., Okkonen, J., Hulse, E., Paberzyte, I. & Wren, C. 2012. Social complexity in the Mid-Holocene north-eastern Bothnian Gulf. – European Journal of Archaeology, 15: 1, 41–60.

Filatova, V. F. 1971. = Филатова В. Ф. Русско-карельский тип орудий в неолите Карелии. – Советская археология, 2, 32–38.

Foss, M. E. 1952. = Фосс М. Е. Древнейшая история Севера европейской части СССР. (Материалы и исследования по археологии СССР, 29.) Изд. АН СССР, Москва.

Gurina, N. N. 1974. = Гурина Н. Н. К вопросу об обмене в неолитическую эпоху. – Краткие сообщения Института археологии, 138, 12–23.

Halen, O. 1994. Sedentariness during the Stone Age of Northern Sweden in the Light of the Alträsket Site, ca. 5000 B.C., and the Comb Ware site Lillberget, ca. 3900 B.C. Source Critical Problems of Representativity in Archaeology. (Acta Archaeologica Lundensia. Series in 4o, No. 20.) Almqvist & Wiksell, Stockholm.

Hampton, O. W. 1999. Culture of Stone: Sacred and Profane Uses of Stone among the Dani. Texas A&M University Press, Austin.

Hansen, P. V. & Madsen, B. 1983. An experimental investigation of a flint axe manufacture site at Hastrup Vaenget, east Zealand. – Journal of Danish Archaeology, 2, 43–59.

Heikkurinen, T. 1980. Itäkarjalaiset tasa- ja kourutaltat. (Helsingin yliopiston arkeologian laitos, 21.) Helsinki.

Johnson, J. 1996. Lithic analysis and question of social complexity: the Maya. – Stone Tools: Theoretical Insights into Human Prehistory. Ed. G. H. Odell. Plenum Press, New York, London.

Kajryak, A. I. 1973. = Кайряк А. И. Бесовецкая серия в Онежской структуре. Недра, Ленинград.

Karjalainen, T. 1999. Sedentariness and dating Stone Age houses and sites. – Dig it all. Papers Dedicated to Ari Siriäinen. Ed. M. Huurre. The Finnish Antiquarian Society and The Archaeological Society of Finland, Helsinki, 185–190.

Katiskoski, K. 2002. The semisubterranean dwelling at Kärmelahti in Puumala, Savo province, eastern Finland. – Huts and Houses: Stone Age and Early Metal Age Buildings in Finland. Ed. H. Ranta. National Board of Antiquities, Jyväskylä, 171–200.

Klark, D. G. D. 1953. = Кларк Д. Г. Д. Доисторическая Европа. Экономический очерк. Издательство иностранной литературы, Москва.

Koivunen, P. 1997. Teoria jätinkirkkojen käyttötarkoituksesta. – Muinaistutkija, 4, 49–52.

Kolesnik, A. V. 2012. = Колесник А. В. Вариантность форм производящей экономики в археологии. Аспект кремнеобработки (на примере большого Донбасса). – Stratum Plus, 2, 183–191.

Kosmenko, M. G. 2003. = Косменко М. Г. Проблемы датирования и хронология памятников Карелии (каменный, бронзовый, железный века). – Российская археология, 4, 25–35.

Kotivuori, H. 1993. Pohjanlahden kiveliöt muinaisen toiminnan tyyssijoina. – Lapinraunioita ja hiidenkiukaita. (Museovirasto, arkeologian osasto, julkaisu, 3.) Helsinki, 17–30.

Kriiska, A. & Tarasov, A. 2011. Wood-chopping tools of Russian-Karelian type from Latvia. – Arheoloģija un Etnogrāfija, 25, 57–72.

Kriiska, A., Tarasov, A. & Kirs, J. 2013. Wood-chopping tools of Russian-Karelian type from Estonia. – Man, his Time and Space. Collection of Articles Dedicated to Richard Indreko. Eds
K. Johanson & M. Tõrv. (MT, 19.) Tartu, 317–345.

Laaksonen, E., Parssinen, E. & Sillanpaa, K. J. (eds). 1984. Suomen historia, 1. Weilin & Göös, Espoo.

Lahtinen, M. & Rowley-Conwy, P. 2013. Early farming in Finland: was there cultivation before the Iron Age (500 BC)? – European Journal of Archaeology, 16: 4, 660–684.

Leskinen, S. 2002. The Late Neolithic house at Rusavierto. – Huts and Houses: Stone Age and Early Metal Age Buildings in Finland. Ed. H. Ranta. National Board of Antiquities, Jyväskylä, 147–170.

Lyapunova, R. G. 1972. = Ляпунова Р. Г. К вопросу об общественном строе алеутов середины XVIII в. – Охотники, собиратели, рыболовы: Проблемы социально-экономических отношений в доземледельческом обществе. Ed. А. М. Решетов. Наука, Ленинград, 215–227.

Madsen, B. 1984. Flint axe manufacture in the Neolithic: experiments with grinding and polishing of thin-butted axes. – Journal of Danish Archaeology, 3: 3, 47–62.

Mallory, J. K. 1986. “Workshops” and “specialized production” in the production of Maya chert tools: a response to Shafer and Hester. – American Antiquity, 51: 1, 152–158.

Max Friesen, T. 1999. Resource structure, scalar stress, and the development of inuit social organization. – World Archaeology, 31: 1, 21–37.

Max Friesen, T. 2007. Hearth rows, hierarchies and arctic hunter-gatherers: the construction of equality in the Late Dorset Period. – World Archaeology, 39: 2, 194–214.

Mökkönen, T. 2011. Studies on Stone Age Housepits in Fennoscandia (4000–2000 cal BC): Changes in Ground Plan, Site Location, and Degree of Sedentism. Unigrafia, Helsinki.

Mökkönen, T. 2014. Archaeological radiocarbon dates as a population proxy: a sceptical view. – Fennoscandia Archaeologica, 31, 125–134.

Nicolas, C. & Guéret, C. 2014. Armorican arrowheads’ biographies: production and function of an Early Bronze Age prestige good from Brittany (France). – Journal of Lithic Studies, 1: 2, 101–128.

Nordqvist, K. & Herva, V. 2013. Copper use, cultural change and Neolithization in north-eastern Europe (c. 5500–1800 BC). – European Journal of Archaeology, 16: 3, 401–432.

Nordquist, K. & Seitsonen, O. 2008. Finnish archaeological activities in the present-day Karelian Republic until 1944. – Fennoscandia Archaeologica, 25, 27–60.

Pääkkönen, L. W. 1898. Kesamatkoja Vienan Karjalassa seka hajanaisia kuvauksia Karjalan kansan nykyisyydesta ja entisyydesta. (SMYA, 18.)

Pelegrin, J. 1990. Prehistoric lithic technology: some aspects of research. – Archaeological Review from Cambridge, 9: 1, 116–125.

Pelegrin, J. P. 2004. Blade-making techniques from the Old World. Lights and applications to Mesoamerican obsidian lithic technology. – Mesoamerican Lithic Technology. Experimentation and Interpretation. Ed. F. G. Hirth. University of Utah Press, Salt Lake City, 55–71.

Pesonen, P. 1996. Archaeology of the Jaamankangas area – with special reference to the Rääkkylä Pörrinmökki Stone Age settlement site. – Environmental Studies in Eastern Finland. Reports of the Ancient Lake Saimaa Project. Ed. T. Kirkinen. (Helsinki Papers in Archaeology, 8.) Yliopistopaino, Helsinki, 93–117.

Pesonen, P. 2006. One house – two households? An investigation of a Late Subneolithic pithouse in Kuorikkikangas site, Posio, southern Lapland. – People, Material Culture and Environment in the North. Proceedings of the 22nd Nordic Archaeological Conference, University of Oulu, 18–23 August 2004. Ed. V. Herva. University of Oulu, 198–213.

Pesonen, P. É. 1982. = Песонен П. Э. Мезолитическое поселение Суна XIII. – Поселения каменного века и раннего металла в Карелии. Ed. Г. А. Панкрушев. КФ АН СССР, Петрозаводск, 31–51.

Pesonen, P. É. 1984. = Песонен П. Э. Стоянка-мастерская в низовье р. Суны. – Археологические памятники бассейна Онежского озера. Ed. Г. А. Панкрушев. КФ АН СССР, Петрозаводск, 98–120.

Petrequin, P., Petrequin, A.-M., Jeudy, F., Jeunesse, Ch., Monnier, J.-L., Pelegrin, J. & Praud, I. 1998. From the raw material to the Neolithic stone axe: production processes and social context. – Understanding the Neolithic of North-Western Europe. Eds M. R. Edmonds & C. Richards. Cruithne Press, Glasgow, 277–311.

Reimer, P. J., Baillie, M. G. L., Bard, E., Bayliss, A., Beck, J. W., Bertrand, C. J. H., Blackwell, P. G., Buck, C. E., Burr, G. S., Cutler, K. B., Damon, P. E., Edwards, R. L., Fairbanks, R. G., Friedrich, M., Guilderson, T. P., Hogg, A. G., Hughen, K. A., Kromer, B., McCormac, G., Manning, S., Ramsey, C. B., Reimer, R. W., Remmele, S., Southon, J. R., Stuiver, M., Talamo, S., Taylor, F. W., van der Plicht, J. & Weyhenmeyer, C. E. 2004. IntCal04 terrestrial radiocarbon age calibration, 0–26 cal kyr BP. – Radiocarbon, 46: 3, 1029–1058.

Roux, N. 1990. The psychological analysis of technical activities: a combination to the study of craft specialization. – Archaeological Review from Cambridge, 9: 1, 142–153.

Savvateev, Ju. A. 1977. = Савватеев Ю. А. Залавруга. Археологические памятники низовья р. Выг. Ч. 2. Стоянки Залавруга. Наука, Ленинград.

Savvateev, Ju. A. & Vereshchagin, N. K. 1978. = Савватеев Ю. А. & Верещагин Н. К. Охотничье-промысловые животные и каменный инвентарь населения Карелии и южной части Кольского полуострова эпохи неолита и раннего металла. – Мезолитические памятники Карелии. КФ АН СССР, Петрозаводск, 181–215.

Schortman, E. M. & Urban, P. A. 2004. Modeling the roles of craft production in ancient political economies. – Journal of Archaeological Research, 12: 2, 185–226.

Shafer, H. J. & Hester, T. R. 1986. Maya stone-tool craft specialization and production at Colha, Belize: reply to Mallory. – American Antiquity, 51: 1, 158–166.

Shafer, H. J. & Hester, T. R. 1991. Lithic craft specialization and product distribution at the Maya site of Colha, Belize. – World Archaeology, 23: 1, 79–97.

Spielmann, K. A. 2002. Feasting, craft specialization, and the ritual mode of production in small-scale societies. – American Anthropologist, New Series, 104: 1, 195–207.

Stout, D. 2002. Skill and cognition in stone tool production: an ethnographic case study from Irian Jaya. – Current Anthropology, 43: 5, 695–722.

Tallavaara, M., Pesonen, P. & Oinonen, M. 2010. Prehistoric population history in eastern Fenno­scandia. – Journal of Archaeological Science, 37, 251–260.

Tallavaara, M., Pesonen, P., Oinonen, M. & Seppä, H. 2014. The mere possibility of biases does not invalidate archaeological population proxies – response to Teemu Mökkönen. – Fennoscandia Archaeologica, 31, 135–140.

Tallgren, A. M. 1922. Zur Archäologie Eestis, I. Vom anfang der Besiedlung bis etwa 500 n. Chr. (Acta et Commentationes Universitatis Tartuensis (Dorpatensis), B III: 6.) Dorpat.

Tarasov, A. Yu. 2003. = Тарасов А. Ю. Центр изготовления каменных макроорудий энеолитического времени на территории Карелии. – Археологические вести, 10, 60–74.

Tarasov, A. Yu. 2004. = Тарасов А. Ю. Изменения сырьевой базы индустрии макроорудий в неолите – раннем железном веке на территории Карелии. – Российская археология, 1, 77–83.
Tarasov, A. Yu. 2006. = Тарасов А. Ю. Некоторые особенности социально-экономического развития населения Карелии в неолите – раннем железном веке. – Проблемы этнокультурной истории населения Карелии (мезолит – средневековье). Eds С. И. Кочкуркина & М. Г. Косменко. ИЯЛИ КарНЦ РАН, Петрозаводск, 73–112.

Tarasov, A. Yu. 2008. = Тарасов А. Ю. Энеолитическая индустрия каменных макроорудий Карелии в ряду европейских индустрий позднего каменного века. – Замятнинский сборник, 1. Хронология, периодизация и кросс-культурные связи в каменном веке. Ed. Г. А. Хлопачёв. Наука, Санкт-Петербург, 190–201.

Tarasov, A. Yu. 2009. = Тарасов А. Ю. Адаптация к локальной сырьевой базе, технологическое развитие каменных индустрий и социальное развитие древних обществ: на примере культур Карелии периода неолита – раннего железного века. – Адаптация культуры населения Карелии к особенностям местной природной среды эпохи мезолита – средневековья. Eds С. И. Кочкуркина & М. Г. Косменко. ИЯЛИ КарНЦ РАН, Петрозаводск, 111–134.

Tarasov, A. Yu. 2011a. = Тарасов А. Ю. Каменная индустрия Оленеостровской мезолитической стоянки в окрестностях острова Кижи: Технико-типологический анализ. – Кижский вестник, 13, 211–272.

Tarasov, A. Yu. 2011b. = Тарасов А. Ю. Отчёт об археологических работах в Прионежском и Пряжинском районах Республики Карелия в 2010 г. Петрозаводск (unpublished research report).

Tarasov, A. Yu. 2011c. = Тарасов А. Ю. Технология изготовления сланцевых макроорудий на Оленеостровской мезолитической стоянке. – Археологические вести, 17, 58–69.

Tarasov, A. Yu. & Gusentsova, T. M. 2012. = Тарасов А. Ю. & Гусенцова Т. М. Рубящие орудия поселения Охта I в Санкт-Петербурге из раскопок 2008–2009 гг. Мезолит и неолит Восточной Европы: Хронология и культурное взаимодействие. ИИМК РАН, Санкт-Петербург, 207–214.

Tarasov, A. Yu. & Kostyleva, E. L. 2015. = Тарасов А. Ю. & Костылёва Е. Л. Рубящие орудия из волосовских комплексов сахтышских стоянок. Технико-типологический и плани­графический анализ. – Тверской археологический сборник, 10: 1, 375–406.

Tarasov, A. & Stafeev, S. 2014. Estimating the scale of stone axe production: a case study from Onega Lake, Russian Karelia. – Journal of Lithic Studies, 1: 1, 239–261.

Tarasov, A. Yu., Murashkin, A. I. & German, K. É. 2007. = Тарасов А. Ю., Мурашкин А. И. & Герман К. Э. Новые исследования на Южном Оленьем острове Онежского озера. – Кольский cборник. Ed. Л. Г. Шаяхметова. ИИМК РАН, Санкт-Петербург, 41–82.

Tarasov, A. Yu., Krijska, A. & Kirs, Yu. 2010. = Тарасов А. Ю., Крийска А. & Кирс Ю. Свидетельства обмена между населением Карелии и Эстонии в финальном каменном веке: По результатам археологического и петрографического изучения рубящих орудий русско-карельского типа с территории Эстонии. – Труды КарНЦ РАН, 4, 56–65.

Torrence, R. 1986. Production and Exchange of Stone Tools: Prehistoric Obsidian in the Aegean. Cambridge University Press.

Ukkonen, P. 1996. Osteological analysis of the refuse fauna in the Lake Saimaa area. – Environ­mental Studies in Eastern Finland. Reports of the Ancient Lake Saimaa Project. Ed. T. Kirkinen. (Helsinki Papers in Archaeology, 8.) Yliopistopaino, Helsinki, 63–91.

Whittaker, J. C., Kamp, K. A., Ford, A., Guerra, R., Brands, P., Guerra, J., McLean, K., Woods, A., Badillo, M., Thornton, J. & Eiley, Z. 2009. Lithic industry in a Maya center: an axe workshop at El Pilar, Belize. – Latin American Antiquity, 20: 1, 134–156.

Zhulnikov, A. M. 1999. = Жульников А. М. Энеолит Карелии: Памятники с пористой и асбестовой керамикой. ИЯЛИ КарНЦ РАН, Петрозаводск.

Zhulnikov, A. M. 2003. = Жульников А. М. Древние жилища Карелии. КГКМ, Петрозаводск.

Zhulnikov, A. M. 2005. = Жульников А. М. Поселения эпохи раннего металла Юго-западного Прибеломорья. Паритет, Петрозаводск.

Zhulnikov, A. M. 2013. = Жульников А. М. Отчет об археологических разведках Беломорской археологической экспедиции Петрозаводского государственного университета на территории Республики Карелия в 2012 году, Петрозаводск (unpublished research report).

Zhulnikov, A. M. & Tarasov, A. Yu. 2014. = Жульников А. М. & Тарасов А. Ю. К вопросу о керамике «переходного» типа (по материалам поселения Фофаново XIII). – Труды IV (XX) Всероссийского археологического съезда в Казани 2014 г. Т. 1. Казань, 259–260.

Zhulnikov, A., Tarasov, A. & Kriiska, A. 2012. Discrepancies between conventional and AMS dates of complexes with Asbestos and Porous Ware – probable result of “reservoir effect”? – Fennoscandia Archaeologica, 29, 79–86.


Back to Issue